HDS:实现IT的“融合”与业务的“创新”
2016-04-26 HDS:实现IT的“融合”与业务的“创新”
 
 

一家著名的汽车公司,计划在汽车的四个角上各安装一个摄像头,分别拍摄车内情况、前方和两侧交通路况并实时把这些数据通过云端实时传送,进行最终分析处理,以满足交管部门、意外保险以及汽车维保修等部门业务的需求。
 
“如果达不到PB级别视频存储基础架构能力,是不可能建成这样的公共安全视频监控平台的。”专程来华的HDS全球执行副总裁兼平台产品事业部总裁John Mansfield说:“各个行业的应用都需要类似的底层架构,最后像堆栈一样结合起来提供丰富的服务能力。而供应商必须具备相应的实力,才能够为用户构建他们所需要的环境。”
 
 
HDS全球执行副总裁兼平台产品事业部总裁John Mansfield.
 
John Mansfield在HDS公司工作将近30年,负责平台产品的设计、供应成本与开发工作。他认为,HDS每年都在不断扩大产品的组合,在每一个层次上都有自己独特的能力,在大型标准和协议以及完整合作伙伴生态系统方面都是最开放的。而竞争对手仅具备部分优势。
 
不仅如此,那些买了入门级产品的用户依然能够享受到最高端的、企业级的存储能力,据称HDS是唯一一家在提供性价比最高的产品组合的同时,始终贯穿始终该理念的公司。
 
过去七年来,HDS聚焦存储及相关领域,以相同的战略服务用户,在数据的内容、管理和保护业务增长取得了快速的增长。
 
全新产品线支持重点行业应用
 
受GDP增长放缓的影响,全球IT支出也处于下降或者平缓的状态,然而IT面临的问题却变得越来越复杂,一个典型的现象是,每天企业由各种手段产生或者捕捉到的数据量越来越多,预计2020年数据总量将达到44ZB,远远超出现有IT系统保存和分析处理的能力;与此同时,在这些为数众多的数据中不少是“用完即弃”的溢流数据,仅有一小部分可以被管理和存储。
 
与众多的友商一样,HDS也采取了相同的方式开发相关的技术,提升可编程性、开放性、敏捷性,帮助用户利用好现有技术,满足业务的需求。John Mansfield相信管理、保护、分析这样大量的数据,HDS更具有优势。
 
“我们主要帮助用户解决了两个最根本的问题:即以大数据为基础,一方面,通过提高运营效率来降低成本,并实现集成和标准化;另一方面,帮助用户加快开发速度、提升可编程性的能力,借以实现产品和技术的创新,为自身及用户创造价值。
 
HDS提供两大平台三条产品线,具备数据中心所要求的全部功能。
 
在SAP与VMware等传统存储业务应用市场,作为市场的领导者,HDS对应的是融合数据中心解决方案统一计算平台(UCP),主要专注于优化;建立在OpenStack、Hadoop、Docker等基础之上的微服务(Micro-Services),对应的技术是对象存储平台(HCP)和超融合横向扩展平台(HSP),二者专注于创新,其中HCP提供文档的分享、备份、删除、搜索、索引等多种组合,IDC预测到2020年,80%的数据都将基于HCP,而HSP作为超融合平台,把机架、闪存、内存等不同的硬件整合起来,以满足不同的工作负载的需求。John Mansfield强调,在超融合领域,HDS重点关注OpenStack、KVM等企业级的服务提供商,探求未来开源市场商机,不会与VMware去竞争。
 
HDS允许本地的厂商和合作伙伴充分利用这两个平台的优势,开发或者实施满足用户需求的一些服务,并借此扩大跟本地合作伙伴的合作。
 
HDS的合作伙伴有两大类型,一是属于系统集成类,由他们构建具有吸引力的整体解决方案;另一类具备一定行业知识,比如针对金融行业的大数据存储、分析等专业经验。国内市场上比较主流的分销商,如长虹佳华、神州数码等与HDS都开展了深度合作。
 
HDS将电信(实时分析)、医疗保健(临床数据交换)、IT业务分析(互联网),公共安全(平安城市),石油天然气(互联网能源),汽车(智能汽车)等行业应用作为重点。为什么是这这六大行业?这是因为,他们更加侧重社会化创新。
 
“当然,对于大量的互联网公司我们卖的也很不错。在美国,我们的三个大用户正是三个最大的互联网公司,他们也采用了大量HDS的闪存产品。”John Mansfield解释说。
 
顺便提上一句,HDS非常关注云计算的应用,众多企业基于HDS的技术在内部数据中心,采用了AWS或Azure部署了私有云方案。针对那些想充分利用公有云优势的用户,只要他们有这个意愿,HDS会全面支持他们将数据从私有云迁移到公有云平台。
 
上述两大平台是HDS在六、七年前的决策,HDS正在基于这两个平台不断地去落实各种服务。
 
John Mansfield特别强调“要针对合适的问题来提供合适的解决方案。”他透露,HDS下一步将探讨基于云的基础架构更好地挖掘已有存储和数据的价值。
 
“软硬兼施”的存储产品供应商
 
不仅如此,HDS还特别关注软件市场——HDS是一家超过十亿美元的软件公司,将近60%的收入来自软件和服务;按软件销售额来算,HDS处于全球排名前七。John Mansfield目前正统管着全球4000多名软件开发人员,他们分别在西雅图、圣克拉拉和日本三地工作。
 
“HDS的所有产品都是基于微服务架构来进行开发的;软件产品的开发有四个基本原则:云为先、重安全、跨产品整合和扩展性。”John Mansfield一口气列出了HDS涉足的一串长长的软件产品类型:管理软件、复制软件、数据保护软件、对象存储软件、文档同步共享软件、文档入口软件等等。
 
 
HDS副总裁兼中国大陆及台湾地区总经理庄国光、HDS中国区客户服务/解决方案支持总监吴卫平、HDS亚太区高级市场总监黄震华等接受媒体采访。
 
“各类管理软件大多是以许可证的方式售卖的,HDS根据物料单来区分与硬件的收入。”HDS副总裁兼中国大陆及台湾地区总经理庄国光表示。
 
在软件定义方面,围绕对象存储和横向扩展,HDS已经拥有非常成熟的产品。可以在所有的平台上推出数据集成的能力,包括搜索以及管理。
 
今年1月HDS推出的新一代HSP 400系列产品就原生集成Pentaho企业平台软件,而Pentaho是HDS刚刚收购不久的公司,它提供了强大的数据分析和智能业务能力。HDS将很快为所有平台增加闪存技术能力,从而带来非常更具优势的性价比。
 
早期独立出售的软件针对HCP,越来越多的软件将陆续面市。虽然软件市场增速喜人,但John Mansfield称HDS并不会放弃硬件市场,将更多专注商业化服务应用,提供满足关键任务需求的定制化硬件。
 
向全闪存进军
 
存储市场正在发生一个巨大的变化——闪存时代正在到来。闪存减少了业务的中断次数与故障的概率,增强了删除能力,更加自动化,且性能更高、更安全。在北美市场,闪存的应用已经越来越广泛。预计到2018年,全球80%以上的存储介质都将是闪存产品。
 
目前闪存及基础架构处于市场早期。HDS从2008年就开始涉足这个领域,并且在不断改进技术。
 
在所有层级里面,HDS是目前唯一一家能够同时提供闪存的产品和解决方案的厂商。在不修改软件的情况下UCP、HSP、HCP都能够直接采用闪存产品。
 
John Mansfield提供的一组数据显示,HDS的闪存容量密度比对手高4~8倍,性能密度高出18倍,能源效率高出两倍,一举解决了全球数据中心面临的这些共同的难题。
 
“我们已经做好了充分的准备,包括从后台以相应的阵列支持纠删码功能。”John Mansfield表示公司已经有能力和产品能够直接支持未来的闪存市场。
 
庄国光告诉记者,HDS的闪存产品问世以来已经有很多的成功案例。在中国市场,产品也已经就绪。
 
庄国光注意到,由于很多本地用户甚至没有注意到HDS已经采用了快速闪存的技术,直接导致他们对闪存技术缺乏了解甚至还存在一定的疑虑。不过,这并不稀奇,过去存储行业里时常发生类似情况,他相信今后HDS会做得更好些。
 
HDS亚太区高级市场总监黄震华补充说,2015年11月HDS启动的中国制造中心会将全球最优秀的制造技术落地中国,这充分体现了HDS对于中国市场的信心。
 
力图准确预测市场,引领市场发展
 
John Mansfield多次强调今天HDS用户的收益是得益于HDS五年前的决策。那么,五年以后的市场会是怎样呢?John Mansfield回答说:“用户需要可预见性和信任感。过去HDS一直做的非常出色,这都是源于我们倾听用户的要求,帮助用户解决最大的困难。我们是一个坚持创新、面向全球的工程设计公司,这正是我们的优势,也是我们一直在“引导市场”,品牌能够走到今天的原因。”
 
工程设计的艺术首要的就是灵活性,其次就是一致性。这意味着,只要不影响到解决方案的质量和可用性,用户所需的定制化和个性化的要求都是可以满足的。
 
HDS确保每卖出去的任何系统都能够提供5~7年的生命周期。也许为每一个用户提供的系统版本都是不一样的,完全个性化的系统也不可能整个都支持。但是系统的接口都是非常简洁,方便合作伙伴为用户实现定制化或者个性化的要求。
 
John Mansfield强调HDS的闪存产品市场份额位居首位,但过去一两年中IDC和Gartner针对闪存产品的数据报告并没有支持这个说法。对此,John Mansfield解释说,之前HDS并没有提供全闪存产品,而是同时支持闪存和硬盘的,于是HDS的名字没有出现在Gartner的全闪存存储魔力象限中——Gartner定义的闪存必须是全闪存,且不能支持机械磁盘。
 
今年春节前后,HDS针对大数据部署应用发布了一款全闪存新产品HFS A系列。Gartner初步评估结果非常理想。HDS试图连同全闪存HDS Virtual Storage Platform (VSP) F系列、增强型混合HDS VSP G系列,向用户提供最佳解决方案。
 
谈到EMC被戴尔收购一事,John Mansfield认为对HDS的战略并没有什么影响。他认为EMC与戴尔公司很多产品已经“穷途末路”了,这对他们的用户自然会带来一定的冲击。当然,John Mansfield同时意识到需要跟合作伙伴建立更加紧密的合作关系:在强化HDS品牌影响力的同时,加大开放部分产品给全球合作伙伴的力度。当然,无论这些产品线用什么品牌,可靠性最重要。
 
“有很多想象可以用很多方法来实现。”庄国光说,HDS在中国市场会继续加大投入,并且很快就会在不同的领域推出不同的应用和服务,帮助用户实现IT的“融合”与业务的“创新”。
 
“只有能够应对市场的变化,才能取得最后的成功。从得到验证的结果看,HDS的数据中心解决方案无论是在竞争方面还是创新方面,都处于领先者的地位。”John Mansfield最后说。
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